Le streamer d’un an Disney + a été une réussite publique pour Disney, dépassant son objectif de cinq ans d’attirer plus de 60 millions d’abonnés en seulement neuf mois. Mais le service a été un défi structurel pour l’ancien studio et le centre d’une lutte de pouvoir pour savoir qui a le dernier mot dans la programmation du streamer, selon plusieurs sources au.

Disney pourrait mettre fin à cette bagarre avec sa restructuration du 12 octobre, qui donne à ses chefs de studio un plus grand contrôle sur le contenu qu’ils créent pour des points de vente comme Disney + tout en consolidant toutes les décisions de budget et de distribution sous le nouveau groupe Disney Media and Entertainment Distribution dirigé par l’ancien directeur des produits de consommation Kareem Daniel. Mais on ne sait pas comment ce nouvel arrangement se déroulera dans la pratique.

«Il manquait tellement de choses dans cette annonce qu’elle a soulevé plus de questions qu’elle n’a répondu», a déclaré un ancien dirigeant de Disney. Parmi ces questions: comment fonctionnera le processus du feu vert? Les chefs de cinéma Alan Horn et Alan Bergman sont-ils toujours en train de développer des projets pour les théâtres en premier? Et, avec l’activité théâtrale en grande partie suspendue aux États-Unis, les meilleurs talents créatifs perdront-ils de gros chèques de paie alors que Disney cherche à monétiser son «contenu de classe mondiale basé sur une franchise» via le streaming?

La structure de diffusion en continu de Disney a soulevé des sourcils depuis que l’ancien PDG et actuel président exécutif Bob Iger a dévoilé en 2017 son intention de lancer un service hors pair pour toutes les marques familiales de Disney. Bien qu’Iger ait chargé le directeur du marketing de longue date Ricky Strauss et l’ancienne directrice d’ABC et d’Imagineering Agnes Chu des décisions de programmation et leur ait donné le feu vert, il a également dirigé les moteurs de studio de la société pour fournir des émissions et des films originaux au service, créant une confusion sur qui était exactement. en charge du produit final. La réorganisation montre clairement qu’Iger et le nouveau PDG Bob Chapek font pencher le pouvoir de décision créatif en faveur des chefs de contenu, mais que le pouvoir financier reviendra au bras de distribution. C’est une décision qui ne devrait pas surprendre ceux qui prêtent une attention particulière à Disney,

Dans le cadre de la nouvelle structure, dit une source au courant de la situation, le groupe de distribution des médias et du divertissement de Daniel travaillera avec les studios pour déterminer leurs budgets globaux et dicter les besoins en contenu de distributeurs comme Disney + et ABC. Ce groupe lancera également un appel pour savoir si un projet est destiné à la télévision cinématographique, linéaire ou à la diffusion en continu. Mais une fois ces décisions prises, les présidents des studios Horn et Bergman, le président de General Entertainment Peter Rice et le président des sports Jimmy Pitaro auront le dernier mot sur le produit fini. Cela signifie que les dirigeants de Disney + ne seront pas dans les mauvaises herbes sur les décisions de casting ou offriront des notes créatives, et l’équipe de Strauss pivotera pour se concentrer davantage sur la programmation et la curation que sur le développement de contenu.

Daniel, dans une note adressée au personnel de sa division le 20 octobre obtenue par THR , a cherché à clarifier davantage la restructuration, affirmant que l’équipe de distribution des médias et du divertissement “gérera les opérations des services de streaming de la société et des réseaux nationaux de télédiffusion et de télévision par câble, tout en travaillant en étroite collaboration avec les responsables créatifs sur la budgétisation du contenu. ” Ceux qui relèvent de lui comprennent les opérations internationales et directement au président des consommateurs Rebecca Campbell, le président de la distribution de la plateforme Justin Connolly, qui ajoute la distribution de films cinématographiques à son mandat, le président des ventes publicitaires Rita Ferro et un responsable des réseaux qui n’a pas encore été nommé. gérera le résultat net des chaînes de télévision linéaires de Disney.

La sœur de Disney + streamer, Hulu, a connu son propre bouleversement lorsque, en 2019, son équipe de contenu a commencé à faire rapport au président de Disney TV Studios, Dana Walden. Mais ce processus a été compliqué par l’introduction du FX sur le hub Hulu, la programmation pour laquelle le président FX John Landgraf a supervisé, selon une source. (Les détails de la nouvelle structure sont en cours de tri, mais il est probable qu’à l’avenir, le groupe Media and Entertainment Distribution déterminerait où se trouve un projet FX.)

Bien que les changements visent à encourager la collaboration entre les divisions et à créer un chemin plus clair vers l’achèvement du projet, certains qui font affaire avec Disney sont sceptiques. WarnerMedia et NBCUniversal, qui ont tous deux centralisé la prise de décision créative alors qu’ils accordent la priorité aux nouveaux services de streaming, ont fait face à des critiques similaires. «La façon dont ces entreprises sont toutes structurées est folle», déclare un agent littéraire de la télévision de premier plan. «Je ne sais pas si c’est réussi d’avoir un tsar du contenu et une Cour suprême des acheteurs» chez Disney.

La réorganisation de Disney change la façon dont la distribution des films a été gérée dans les studios hollywoodiens. En règle générale, les responsables de la distribution traitent avec les propriétaires de salles, fixent les dates de sortie et calculent combien un projet pourrait rapporter au box-office, à la fois à l’étranger et au pays. Il appartiendra désormais au groupe de Daniel de déterminer quel client est le mieux servi sur quelle plateforme. Cathleen Taff, qui occupe le poste de chef de la distribution mondiale de films depuis la mi-2018, ne rejoindra pas la nouvelle équipe de Daniel, mais restera plutôt avec le groupe de contenu en tant que présidente des services de production, de la gestion des franchises et de l’engagement multiculturel.

Les propriétaires de théâtres sont nerveux car la consolidation du pouvoir de distribution sous un autre groupe signifie que les dirigeants de films de Disney n’auront pas la même relation avec les chefs de cinéma. «Ils feront plus de contenu. Ils ne seront tout simplement pas inquiets de le vendre », déclare un observateur vétéran de Disney. «C’était un système qui allait finir par être perturbé, même avant la pandémie.»

L’anxiété est élevée parmi les meilleurs créatifs qui craignent que, alors que les entreprises de médias tentent de renforcer leurs services de streaming, elles perdent la participation lucrative aux bénéfices qui provient d’une sortie en salle. «Je vais demander ce que j’obtiens quand ils vendent quelque chose au streaming», dit un producteur de longue date.

Wall Street s’attend à ce que plus de détails soient partagés lors de l’appel aux résultats du troisième trimestre de Disney le 12 novembre et lorsqu’il dévoilera ses plans pour un streamer international de marque Star lors d’une journée des investisseurs le 10 décembre. «Si vous voulez que les équipes tirent toutes les avirons dans la même direction, vous devez les aligner», note le vice-président senior de Moody’s, Neil Begley. «Les fiefs et les incitations mal alignées peuvent être un gros problème pour les grandes entreprises médiatiques.»

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